昨天剛看完美國職棒大聯盟最著名的紐約老洋基球場『YANKEE STADIUM』封館改建前的最後一場球賽,紐約洋基對巴爾的摩金鶯。洋基最後不負眾望,以七比三贏了這場比賽。但是,這一場對全美同步播映,甚至還透過ESPN體育聯播網對全世界觀眾播放的比賽,其實洋基隊的勝利只是避免了一個掃興的遺憾發生,全美以及全世界的棒球愛好者真正感動牽掛的,是這個在美國職棒殿堂屹立了八十五年最具代表性的棒球場,它所見證、代表的大聯盟職棒運動歷史,及追求卓越的美式棒球精神。這個意義早就超越了洋基隊本身的勝負。


拜王建民之賜,國人這幾年幾乎把洋基隊當成中華隊在關注相挺。但是美國的棒球迷,其實未必都這麼喜歡洋基隊,尤其這十幾年來洋基隊被史坦伯納這位多金大老闆買下之後,老是以天文數字的幾億美金天價合約攏絡像A-Rod這樣的超級球星,整個洋基隊的球員薪資幾乎就等於美國大聯盟所有球隊的薪資總和了,這樣的奢華現實功利作風,事實上讓很多球員跟球迷相當不以為然。像今年洋基隊的戰績差到連季後賽都進不了,更讓人懷疑洋基隊經營者的作風跟能力,台灣的球迷當然會更不平的是,像王建民如此認真又低調的王牌投手,卻得不到一個公平的高價合約,反觀洋基隊上還有一些高薪的球員,能力未必優異,態度更是有待調整,這樣的洋基球隊,還值得好球員嚮往、值得球迷支持嗎?

綜觀整個美國職棒的歷史,以及洋基球場上多年來歷歷在目的優秀球星的表現,大家都會想到美國職棒的精神象徵『Babe Ruth』貝比羅斯。關於他的豐功偉績,大家大都聽過,但是一直到了最近因為老洋基球場即將封館,大家才又想起貝比羅斯當年的一些名言。他曾在老洋基球場當年剛蓋好的第一場開幕戰前說:『我寧願減壽一年,也要在這個球場打出第一支全壘打!』他真的做到了! 他也曾說:『我知道我可以保守一點靠打些一壘安打來增加我的安打率,但球迷花錢買票是要來看我打全壘打的!』

對球隊來說,贏球比全壘打重要。對球迷來說,全壘打很精采,但是自己支持的球隊能贏球、進季後賽,贏得世界大賽冠軍,也許更重要。但是對許多夢想進入大聯盟打球的球員來說,對許多從小看大聯盟球賽的球迷來說,一場比賽的勝負、一年的球隊排名,終究會過去,成為棒球歷史中的一個小註腳,但是真正留在大家心中的,是他們曾經親眼目睹某個球員或球隊在比賽中奮戰不懈的精采打擊或守備,無論是現場觀眾或是收音機、電視機前的聽眾、觀眾,大家會忘記自己支持哪一隊,完全無私的給球員最由衷的掌聲跟歡呼,只因為球員盡全力展現出超越勝負的表現。

貝比羅斯及所有曾在老洋基球場上用生命去比賽的偉大球員都一樣,他們都知道自己可以盡最大努力的角色跟責任是什麼? 他們不僅要讓球團總教練、老闆肯定他們,更要讓球迷跟年輕球員認同他們,甚至崇拜他們。因為再偉大的球星都有老去、退休的一天,但是人可以被解約遺忘,紀錄可以被突破超越,但美國職棒追求卓越的精神,不能因為一個球員或球隊的戰績好壞起伏而中斷、萎靡或被質疑。

昨天賽後,洋基隊長基特,也是洋基球場史上打出最多安打的歷史紀錄保持者,感性的說,洋基最重要的資產是傳統跟球迷。確實,未來一定會有更多新紀錄跟新超級球星在新的洋基球場誕生,但這必須是根基於洋基球場多年來所見證培養出,超越隊別的棒球優良傳統,以及認同熱愛這些傳統而不斷繁衍的一代代球迷。

任何產業、公司團體、個人,就跟運動、球隊、球員一樣,都有成長、成熟、衰退的不同生命週期,沒有永遠處於顛峰的產業、公司或個人,可以千秋萬世永遠日不落。個人或公司的戰績也許因為時代演變或者各種主客觀因素,總有黯然或退場的時候,但真正支持一個人或公司可以克服環境挑戰東山再起,或是雖敗猶榮、留名歷史的,一定是追求卓越奮戰不懈的精神,而不是只求生存、只想著糊口的年薪合約。

現在大環境不景氣,很多產業日薄西山,許多年輕人每天騎驢找馬猶豫著要不要換跑道,我常問他們,現在你挑剔公司爛、客戶鳥,沒有動力全力以赴做事,那麼換個跑道就一切十全十美嗎? 你確定你自己有能力跟心理準備要全力以赴,並且拿得出最好的表現嗎?

如果你現在不是一個不斷磨練鞭策自己,時時警惕自己要拿出最好表現的球員,你大概一輩子都進不了洋基球場比賽,讓別人看見你。即使你進去了,也只是讓更多人看見你的無能跟無知,然後被更徹底的否定跟遺忘。如果你心中有座自己無論如何都要拼盡全力打進去的洋基球場,那麼即使不在洋基球場,球迷跟歷史也不會吝惜給你應得的掌聲跟尊敬。

我的心中也有一座洋基球場,你有嗎?

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凱書

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